La Nouvelle Calédonie,

à 16 600 kilomètres de Paris,

4 700 kilomètres de Tahiti,

2 000 kilomètres de l'Australie,

1 500 kilomètres de la Nouvelle-Zélande,

la terre la plus proche en quelque sorte.

Deux immenses barrières de corail de 600 kilomètres

 

1_P1278Legere

 

longent la Grande terre, l'île principale de Nouvelle Calédonie.

Elles abritent une biodiversité extraordinaire

composée de plus de 20 000 espèces marines différentes,

depuis les requins et les Baleines à bosse jusqu'aux tortues,

en passant par les coraux phosphorescents.

 

2_P1277Legere

 

Située dans l'Océan Pacifique sud, la Nouvelle Calédonie

est un ensemble d'îles et d'archipels.

 

3_P1275Legere

 

En plus de la Grande Terre, appelée aussi le Caillou,

on peut citer les îles Belep au nord, l'île des Pins au sud

et les îles Loyauté à l'est.

 

4_P1324Legere

 

Les îles Loyauté comprennent  Ouvéa, Lifou, Tiga et Maré.

La Grande Terre s'étend sur une longueur d'environ 400 kilomètres

pour une largeur moyenne de 50 à 70 kilomètres.

 

5_P1322legere

 

Le paysage de l'extrême sud est celui d'un maquis minier

qui constitue un écosystème particulier,

reconnaissable à sa végétation basse et à sa couleur rouge.

 

6_ParcGrandLagon_Sud_legere

 

Le Parc du Grand Lagon comprend l'extrémité sud de la Grande Terre

et un très grand territoire marin parsemé d'innombrables îles.

On aperçoit la Baie de Port Boisé.

 

7_BaiedePortBois__legere

 

En plus des espèces animales et végétables remarquables,

il permet de découvrir l'activité minière passée.

 

8_P1602Legere

 

En 1854, la corvette Le Prony quitte Nouméa pour explorer la partie sud de l'île.

Elle découvre la baie qui portera le nom du bateau. Des prisonniers

seront amenés sur ces lieux pour exploiter la forêt.

Devenu Centre de relégation en 1890, ce camp accueillera

près de 650 bagnards.

 

 

9_Prony_legere

 

Ici, plusieurs espèces endémiques : des orchidées bien-sûr,

mais aussi ce lichen (Cladonia) inféodé au maquis minier.

 

10_P0763Legere

 

On le trouve aussi dans les régions artiques

où il sert de nourriture aux rennes.

 

11_P1760Legere

 

Il existe en Nouvelle Calédonie

des fougères grandes comme des arbres.

 

12_P1775Legere

 

 Et des petites.

 

Sud de la Grande terre

 (Photos de nos envoyés spéciaux en Nouvelle Calédonie, Eric et Peggy - 1er-30 novembre 2017)

_______