Le lendemain, retour à Alès.

Encore 5 h. et demi de train.

Entre Vichy et Clermont-Ferrand, la chaîne des Puys.

 

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 Après Clermont-Ferrand, plein sud pour remonter le val d'Allier

avant de redescendre le versant cévenol.

 

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J'ai pu me glisser derrière le conducteur,

sans qu'il me voit.

 

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La jour commence à baisser.

 

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Par moment, on se croirait au coeur

des Montagnes Rocheuses au milieu du XIXème siècle.

 

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C'est précisément l'époque où la ligne a été construite.

Entre 6 000 et 7 000 milles hommes,

souvent espagnols ou piémontais,

 

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ont travaillé, à la pioche et à la barre à mine,

entre 1862 et 1870.

 

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Pour creuser un tunnel, avant la dynamite,

on avançait de 25 centimètres par jour.

 

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 De loin en loin,

quelques villages aux noms inconnus.

 

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Entre Langeac (Hte Loire) et Langogne (Lozère),

il y a 51 tunnels et 16 viaducs,

pour une distance de 67 kilomètres.

 

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C'est la partie la plus sauvage des gorges de l'Allier,

où aucune route n'a pu se frayer un passage

tant le relief est abrupt.

 

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Le maître d'oeuvre était Paulin Talabot (1799-1885),

qui créa en 1836 la "Compagnie des mines

de La Grand-Combe et des chemins de fer du Gard",

afin de désenclaver les gisements de charbon

du bassin houiller d'Alès.

 

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Cette compagnie fut absorbée en 1857

par la "Compagnie des chemins de fer

de Paris, Lyon, Méditerranée",

connue sous le nom de PLM.

 

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Les tunnels.

Ils ont quelque chose de mystérieux, bien-sûr,

comme une limite du monde habitable.

 

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Quand on vous disait que c'étaot escarpé.

 

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 Le jour, tout est clair

sauf les tunnels, parfois longs.

 

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La nuit, tout est noir,

sauf les tunnels, faiblement éclairés.

 

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Vous trouvez que c'est long ?

Moi aussi, j'ai trouvé.

Mais en même temps,

 

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 c'était palpitant.

 

Vichy (03)  - Alès (30), le 30 septembre 2018

Toutes ces photos ont été prise depuis le train.

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