Ce même jour, ayant besoin de solitude,

j'ai choisi d'arpenter les flancs d'un volcan.

 

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Après la destruction d'une certaine habitation, à Alès,

on peut le voir depuis le centre de la ville.

 

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Il est certain que ce n'est pas un endroit

pour aller se promener avec une poussette.

 

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En s'approchant, on voit que la combustion a oeuvré

et que la végétation tente de reprendre le terrain.

 

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Enfin, cela dépend du côté où on se trouve.

Que s'est-il donc passé sur ce lieu ?

 

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En réalité, il s'agit d'un terril (ou d'un crassier) :

un amoncellement de matériaux résultant

 de l'extraction du charbon.

Ce terril, appelé Mont Ricateau par les alésiens,

a été réalisé entre 1945 et 1965.

 

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Le 26 juillet 2004 (jour de mon aménagement à Alès)

un feu de pinède s'est déclaré sur cette colline artificielle.

Les Canadairs ont bien éteint le feu en surface,

mais ce même feu, sans rien dire à personne,

a pénétré dans le sol riche

en minerais de houille

 

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En quelques jours, il a atteint la températude de 900 degrés.

Ce feu couve encore, 14 ans après.

 

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Est-ce de la fumée qu'on voit ?

Non, ce sont des nuages.

 

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Et là ? Là aussi.

 

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Et là ?

Là, on aperçoit de la fumée et des nuages.

 

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On voit que ces pierres ont été exposées à de très grandes chaleurs,

 

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après avoir été exhumées des profondeurs.

 

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Lors des (rares) pluies, l'eau entrant en contact avec le carbone brûlant

peut former de l'hydrogène qui est un explosif.

C'est en tout cas après la pluie que la fumée devient visible par endroits.

 

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Un peu d'imagination suffit pour se croire

sur le flanc d'un volcan,

ne trouvez-vous pas ?

 

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La richesse minérale du sol cévenol est très grande, on le sait.

 

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L'effet de la chaleur a créé des couleurs de fin du monde.

 

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Fragilité et vitalité étonnante

des végétaux qui repartent à la conquête

 

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 de ces lieux désolés.

 

Alès, le 6 octobre 2018

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Le puits de Fontanès, au nord d'Alès,

sur la mine de Ladrecht,

fut creusé en 1874,

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 avec une profondeur de 411 mètres.

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